Aarhus scientists find new planet

Using data from the Kepler satellite, a team of researchers at Aarhus University has pinpointed yet another exoplanet. The planet is the size of Neptune and is located in orbit around a star in a double-star system 425 light years from the Earth.

2014.01.22 | Peter F. Gammelby

Using data from the Kepler satellite, researchers at Aarhus University have found a new exoplanet 425 light years from the Earth. Graphics: NASA/Ames/JPL-Caltech

Vincent Van Eylen comes from Belgium and is a PhD student at Aarhus University. He headed the project that pinpointed the new planet.

The graphic provides an impression of the newly discovered planet Kepler-410A b’s orbit around the star Kepler-410A. At bottom right is a close-up of the planet’s passage in front of the star, where it briefly blocks the light and is thereby detected by the Kepler telescope. The other part of the double-star – Kepler-410B – is approximately 10,000 times further away from the planet and is therefore not included in the image. (Click on the graphic to see the full-sized image)

The new planet has been called Kepler-410A b, and it is the first to be found exclusively by Aarhus researchers. Most other planets have been found in major international collaborative projects, some involving the assistance of NASA.

Read more (in Danish only) below. For contact details in English, go to the bottom of the page.

Med denne planet har NASA ganske vist også medvirket, men ”kun” ved at stille data fra sin Kepler-satellit til rådighed. Satellitten har målt lyset fra 150.000 stjerner på én gang, og for flere år siden blev dobbeltstjernen Kepler-410 udpeget som potentiel vært for en exoplanet.

Men det er altså først nu, den er blevet analyseret nærmere – og det er bekræftet, at der ikke er tale om en fejlobservation. Der er virkelig tale om en planet, som roterer omkring en stjerne.

Kepler-410 består af to stjerner: Kepler-410 A, der lyser så klart, at den kan ses fra jorden med en god kikkert, og Kepler-410 B, som lyser noget svagere. Som navnet antyder, roterer planeten Kepler-410 A b om den førstnævnte.

Planetens radius er 2,8 gange større end Jordens, og dens ovale bane er så tæt på stjernen, at den når rundt om den på kun 17,8 dage. Dens overflade må derfor også formodes at være alt for varm til at kunne huse liv.

Ikke alene

Og så er den sandsynligvis ikke den eneste planet i kredsløb om stjernen.

”Forstyrrelser i planetens bane tyder på, at den bliver trukket i af tyngdekraften fra en anden, endnu ukendt planet. Der går ikke præcist 17,8 dag mellem Kepler-410A b’s passager foran stjernen – nogle gange er den op til 15 minutter forsinket eller for tidligt på den. Vi er sikre på, at der er endnu en planet, men fordi den ikke bevæger sig ind foran stjernen, ved vi endnu ikke noget om den,”  fortæller Vincent Van Eylen, som har ledet projektet. Vincent Van Eylen er belgier og tilknyttet universitetet KU Leuven, men gennemfører sit ph.d.-projekt hos Stellar Astrophysics Centre på Institut for Fysik og Astronomi på Aarhus Universitet.

Han kan heller ikke sige noget om, hvad Kepler-410 A består af, for det primære mål med projektet har været at forstå mere om dens kredsløb, og hvordan den er dannet.

Asteroseismologi

Dataene fra Kepler-satellitten er så gode, at forskerne har kunnet studere værts-stjernen ganske detaljeret. Dertil kommer, at stjernen skinner så klart, at det er muligt at analysere den ved hjælp af asteroseismologi: ved at studere små variationer i stjernens lys, som forårsages af lydbølger i stjernens indre, kan man få et klart indtryk af stjernens størrelse, masse og alder. Det er lykkedes at fastslå med en præcision inden for nogle ganske få procent: Den er ca. 20 pct. tungere og har ca. 35 pct. større radius end vores sol, og den er ca. 2,8 mia. år gammel.

”Vi kan også måle stjernens hældning, så vi ved, at vi kigger på dens ækvator og ikke en af dens poler. Derved kan vi også se, at planeten roterer omkring den samme akse som stjernen gør. Hvis vi vil vide noget om exoplaneter, er vi i sidste ende nødt til at forstå de stjerner, de roterer omkring,” siger Vincent Van Eylen.

Resultaterne er netop offentliggjort i Astrophysical Journal.

 


Read more about the Kepler mission (in Danish only) here:

scitech.au.dk/roemer/sep13/en-satellit-til-historieboegerne/

And see Professor Jørgen Christensen-Dalsgaard’s lecture on asteroseismology (in Danish only) at Danskernes Akademi here:

vimeo.com/32072278

Jørgen Christensen-Dalsgaard is Director of the Stellar Astrophysics Centre at Aarhus University – and co-author of the article about Kepler-410A b

 


For more information, please contact

 

Vincent Van Eylen
vincent@phys.au.dk
+45 5011 6738

 

or

 

Professor Jørgen Christensen-Dalsgaard
jcd@phys.au.dk
+45 2338 2374

 

 

Public / media, Science and Technology, Department of Physics, Research