Aarhus University is ready with the first drone for climate studies near the North Pole

Thanks to donations from the VILLUM FOUNDATION, scientists now have a unique opportunity to strengthen climate research in the northernmost part of Greenland. The first of three drones will be officially handed over to Aarhus University on Monday 13 March at 13.00 with an air show at Hans Christian Andersen Airport near Odense.

2017.03.13 | Rasmus Rørbæk

The drone is the first of three, and it underwent a series of test flights prior to the handover. The Penguin B drone has a wingspan of 3.3 metres and a ‘fighting weight’ of approximately 25 kg when it is ready for missions. (Private photo)

The Villum Research Station is located in the far north, only approximately 900 kilometres from the North Pole. This is where the drone will be used to measure ice and snow properties at a high geographical resolution. (Illustration: Villum Research Station)

With the establishment of the Villum Research Station at Station Nord in Greenland in 2015, Danish and international researchers were provided with the best possible opportunities to study the very significant climate change, and create knowledge about its impact on the environment, flora and fauna. The research station is located in the northernmost part of Greenland, only approximately 900 kilometres from the North Pole. This provides a completely unique opportunity to study one of mankind’s greatest challenges in the coming years.

Read more (in Danish only) below. For contact details in English, go to the bottom of the page.

Derfor har Villum Research Station været lidt af et internationalt tilløbsstykke siden indvielsen for to år siden, hvor der har været booket flere tusinde overnatninger på forskningsstationen, og hvor interessen endog er voldsomt stigende for de næste år. Forskere i arktiske forhold fra hele verden har benyttet sig af faciliteterne højt mod nord, der består af state-of-the-art laboratorier og udstyr.

Nu får den teknologiske infrastruktur et ekstra nøk opad, når Aarhus Universitet modtager den første drone, der skal til Grønland for at undersøge indlandsisen, og give videnskaben adgang til nye måder at skabe overblik over klimaforandringernes betydning:

“Det er en topmoderne og avanceret drone, der nu bliver en del af de forskningsfaciliteter, Aarhus Universitet råder over i Højarktis; dronen er klar til forskningsaktiviteter med en række instrumenter, der er udviklet til at modstå de ekstreme kuldegrader. Den første drone her bliver et værdifuldt redskab for en lang række videnskabelige projekter, og vil indgå i fremtidige videnskabelige studier af isen på og omkring Grønland,” siger Henrik Skov, der er leder for forskningsstationen og professor ved Institut for Miljøvidenskab på Aarhus Universitet.

Moderne teknologi over Polarcirklen
VILLUM FONDEN har spillet en afgørende rolle for tilblivelsen af Villum Research Station, og har i alt doneret 70,5 mio. kr. til etablering af bygninger, laboratorier og feltmateriale og avancerede topmoderne instrumenter, der bl.a. omfatter mobile laboratorier, droner, landbaserede fjernsensorer, snescootere m.m. i et ellers utilgængeligt landskab langt fra civilisationen.

”En af de væsentligste begrænsninger for at forske tæt på Nordpolen, har indtil for få år siden været manglen på veludstyrede forskningsfaciliteter. Med den store donation fra VILLUM FONDEN har vi ikke kun fået etableret verdens måske mest avancerede forskningsstation nord for Polarcirklen; i dag kan vi præsentere en avanceret drone, der er klar til forskningsaktiviteter i Arktis.

Arbejdet med dronen er gjort i et unikt samarbejde mellem Institut for Miljøvidenskab på Aarhus Universitet, DTU-Space og private firmaer repræsenteret med Integra som hovedaktør. Det er et rigtig godt eksempel på, hvordan en forskningsbevilling også bliver til vidensopbygning for det private erhvervsliv,” siger dekan Niels Chr. Nielsen, Science and Technology på Aarhus Universitet

Dronen, der præsenteres mandag d. 13. marts i Odense, er den første af sin art, og er netop færdigtestet og klar til at blive sendt afsted til forskningsstationen. Dronen vil blive brugt til at måle is- og sne-egenskaber omkring Station Nord med høj geografisk opløsning. I modsætning til batteridrevne droner er rækkevidden af denne drone langt større. I alt skal tre droner af denne art bygges og testes i det danske samarbejde, for at indgå i den tekniske infrastruktur på Villum Research Station.

Drone-systemet har en vægt på omtrent 25 kg og et vingefang på 3,3 m, den kan bære ca. 5 kg videnskabeligt udstyr og i alt har den kostet i omegnen af 5 mio. kr. med videnskabeligt udstyr, automatisk pilot og avanceret kommunikationsudstyr.

Read more about the Villum Research Station.

For more information, please contact

Professor Henrik Skov
Arctic Research Centre
Department of Environmental Science
Aarhus University
hsk@envs.au.dk
+45 3078 3170

Dean Niels Chr. Nielsen
Science and Technology
Aarhus University
dean.scitech@au.dk

Media contact regarding the event on Monday 13 March:
Head of Press and Communication Anders Correll
+45 2899 2235

Science and Technology, Public / media