Danish satellite expertise will revolutionise global mobile coverage

Two companies in North Jutland – 2operate and GomSpace – will work together with Aarhus University to create a new monitoring platform for mega-constellations. Using hundreds of tiny satellites, these can create better signals than the giant satellites of today, and they are both cheaper and more efficient.

2017.10.09 | Peter F. Gammelby

MegaMan will monitor and control the mega-constellations of the future, consisting of hundreds or thousands of small satellites. Graphics: GomSpace

Small satellites are really tiny. Aarhus University’s Delphini-1 will be launched into orbit in 2018, and measures 10x10x10 cm. Here it is packed in a protective Plexiglas® case. Photo: Victoria Antoci, Stellar Astrophysics Centre (SAC), Aarhus University

A revolution is taking place nowadays in the commercial exploitation of space. In this connection, Innovation Fund Denmark has just invested DKK 7.5 million in a major new collaboration called MegaMan. The project will create a new platform that can monitor hundreds of small satellites in one combined mega-constellation.

Read more (in Danish only) below. For contact details in English, go to the bottom of the page.

Megakonstellationer er netværk af hundred- eller tusindvis af små satellitter, der både kan kommunikere indbyrdes og med installationer på Jorden. Desuden kan de udstyres med mange forskellige sensorer. Det kan give helt nye muligheder for mange forskellige brancher – f.eks. landbrug, skibs- og luftfart samt landtransport. Endvidere åbner megakonstellationerne op for internetadgang over hele kloden (med nye perspektiver for internet of things). De vil ligeledes kunne bruges til både rumforskning, klimaforskning og geologiske undersøgelser.                       

Traditionel satellitkommunikation, der baserer sig på store, geostationære satellitter i en afstand af ca. 36.000 km. over Ækvator, er på vej til at blive erstattet af disse konstellationer af hundredvis af små satellitter i lav højde (omkring 1.000 km.). Nogle af verdens største selskaber som Google, SpaceX og Virgin Group har således involveret sig i en række projekter, der skal udvikle disse megakonstellationer. 

Mobil-teknologi skal styre små satelitter

Danmark er kommet rigtig godt med i kapløbet om at blive førende inden for kommerciel udnyttelse af megakonstellationer, herunder GomSpace, der udvikler små nanosatellitter. Samtidig har både DTU og Aalborg Universitet egne satellitter, mens Aarhus Universitet lige nu er ved at udvikle deres første til opsendelse i 2018, så mange ingeniører og fysikere bliver uddannet med de helt rigtige kompetencer.

Ved at aktivere kompetencer fra den danske tele-branche sætter MegaMan yderligere fart i Danmarks muligheder for at blive førende inden for fremtidens satellitkommunikation. En af udfordringerne bliver nemlig, at de mange satellitter skal overvåges, og fejl skal opdages og rettes. Ved at genbruge koncepter og standarder fra drift af mobilnetværk vil de tre partnere over de næste to år udvikle verdens førende overvågningsplatform til drift af megakonstellationer.

Den kortere afstand til satellitterne gør, at forsinkelsen ved f.eks. samtaler bliver meget mindre, og samtidig er dækningen af hele kloden væsentligt bedre – også på åbent hav og over polarområderne. Megakonstellationer kan også lettere opbygges over tid efter behov, hvor kapaciteten øges ved opsendelse af flere og flere satellitter i den samme konstellation. Implementeringen af megakonstellationer er stadig på det spæde stadie, så der er et enormt potentiale for at være med i den næste store revolution inden for satellitindustrien.

Tværfagligt og kommercielt samarbejde

"På Aarhus Universitet har vi et stærkt strategisk ønske om at styrke vores position inden for avanceret teknologi. Vi er lige nu midt i at forberede opsendelsen af Delphini-1-satellitten i 2018, hvilket bliver en milepæl for universitetet og dansk rumforskning. Det nye projekt skal dels styrke samarbejdet imellem de forskningsgrupper, der udvikler og anvender rumteknologi, dels øge graden af samarbejde med nogle af Danmarks mest innovative kommercielle spillere i branchen," siger Thomas S. Toftegaard, professor og leder af Institut for Ingeniørvidenskab på Aarhus Universitet.

Fra en af de kommercielle spillere, 2operate A/S, udtaler forskningsdirektør og projektleder for MegaMan, Lars Moltsen:

"Det er oplagt, at de mange løsninger og standarder, man har udviklet til overvågning af ”konstellationer” af mobilmaster, bliver genbrugt til megakonstellationer. Derved kan man springe 2-3 års modning af branchen over. Lige nu handler alting om at udvikle satellitterne og sikre ”connectivity” fra jorden til satellitterne og satellitterne imellem, men vi ved, at så snart systemerne kommer i kommerciel drift, vil operatørerne begynde at efterspørge effektive løsninger til driften. Med dette projekt får vi i Danmark udnyttet de stærke kompetencer, vi har opbygget igennem de sidste mange år."

Også GomSpace har store forventninger til, at samarbejdet vil skabe synergier mellem stærke spillere i den danske tele- og satellitbranche.

"Det er vigtigt for Danmark, at vi får etableret en klynge af virksomheder og forskere, der samarbejder og deler den viden og de kompetencer, man har fra beslægtede brancher. På den måde har vi mulighed for at konkurrere med lande, der har mange flere ingeniører og meget større virksomheder, end vi har," siger Niels Buus, som er administrerende direktør i GomSpace A/S.


 

For more information, please contact

Rune Hylsberg Jacobsen
Department of Engineering
Aarhus University
rhj@eng.au.dk
+45 4189 3252

Lars Moltsen
2operate A/S
lm@2operate.com
+45 2070 4123

Niels Buus
GomSpace A/S
nbu@gomspace.com
+45 4031 5557

 

 

 

Public / media