Universities invite Danish companies to the top of the world’s materials research

How can small companies each individually use the world’s most powerful neutron and X-ray microscopes for product development? Researchers at Aarhus University (AU), the University of Copenhagen (KU) and the Technical University of Denmark (DTU) will now help them to find the answer – free of charge.

2017.03.15 | Peter F. Gammelby

The three large research facilities. From left: ESS, MAX IV and XFEL

During the course of the next six years, the three major international research facilities – MAX IV and ESS in Lund and XFEL in Hamburg – will be ready to provide completely new standards for materials research.

Read more (in Danish only) below. For contact details in English, go to the bottom of the page.

Dermed får danske virksomheder chancen for at bringe deres innovation og konkurrenceevne helt i front inden for en lang række brancher, som f.eks. elektronik, medicin, kemi, energi, nanoteknologi, byggematerialer, maskiner, emballage og fødevarer.

Det kræver dog, at virksomhederne også er klar til det.

Derfor rækker forskere på Aarhus Universitet, Københavns Universitet og DTU nu ud til alle de danske virksomheder, som kan tænkes at få gavn af de nye faciliteter, med et tilbud om gratis udredning af, om og hvordan de rent praktisk kan få gavn af dem.

Test i eksisterende anlæg

Tilbuddet retter sig i høj grad til små og mellemstore virksomheder og går konkret ud på, at virksomhederne kan komme ind og drøfte med en forsker, om en given problemstilling kan analyseres med de teknologier, som MAX IV, ESS og XFEL tilsammen kommer til at råde over (se faktaboks).

Som en del af udredningen kan virksomhederne få testet små materialeprøver i de eksisterende anlæg, som universiteternes forskere selv benytter til deres eksperimenter og analyser. Disse anlæg er i vidt omfang baseret på de samme teknologier som de kommende tre gigant-anlæg, men altså i mindre målestok og styrke.

For at løfte opgaven bedst muligt har de tre universiteter delt opgaverne mellem sig, så Aarhus Universitet primært arbejder med krystallografi, DTU med imaging og Københavns Universitet med småvinkelspredning.

LINX klarer fordelingen

Den enkelte virksomhed behøver dog ikke bekymre sig om at finde vej til den rette forsker med den rette teknologi. De tre universiteter samarbejder gennem samfundspartnerskabet LINX (Linking Industry to Neutrons and X-rays), hvis sekretariat kan kigge på virksomhedernes problemstillinger og matche dem med de relevante forskningsgrupper.

Desuden vil forskerne henvise til kollegerne på de andre universiteter, hvis de finder ud af, at virksomhedens behov dækkes bedst dér. Det er i øvrigt lidt af en nyskabelse, for de tre universiteter har hidtil i høj grad set hinanden som konkurrenter, når det gælder forskningssamarbejde med den private sektor – også selv om Aarhus Universitet, DTU og Københavns Universitet samarbejder om at designe, bygge og drive et 100 mio. kr. dyrt instrument på MAX IV, DanMAX, som bliver en af grundstenene i forskningssamarbejdet med det danske erhvervsliv.

Udredningen vil munde ud i en foreløbig rapport, som virksomheden kan bruge til at vurdere, om den vil lave et fælles projekt med en eller flere andre virksomheder i LINX (og dele resultaterne), eller om den selv vil betale for rekvireret forskning.

12 virksomheder har på forhånd engageret sig med både penge og arbejdskraft i LINX, og blandt de øvrige partnere er Region Midtjylland, Region Hovedstaden og Innovationsfoden.


 

Facts

The three facilities will each individually be the most powerful of their type in the world. Because they make use of different techniques for a common purpose – to study how material samples interact with X-ray or neutron beams – they will be called the ‘CERN of materials research’.

 

  • The MAX IV synchrotron in Lund is the world’s most advanced X-ray facility of its size, and is specifically dedicated to materials research. Part of MAX IV will be the DanMAX instrument with two measuring stations being built by DTU and AU, and it will enable both imaging and powder diffraction. DanMAX is expected to be ready by 2019.

    • Imaging can be used to study the inner structures of materials, both under static conditions and over time.
    • Powder diffraction can analyse molecules and chemical processes right down to the individual atoms.

  • The European Spallation Source (ESS) is the most powerful neutron source in the world and is being built in continuation of MAX IV. ESS is expected to be ready for industrial use by 2023. Danish universities are initially taking part in 10 of the total of 22 scientific instruments that will be supplied with neutrons from ESS.

    • Using the neutron source, it is possible to see through most materials without destroying anything because the neutrons hardly interact at all with the materials they penetrate.
    • Neutron scattering is a useful tool in physics, chemistry, geology, biology and medicine because it not only shows structures and dynamics in atoms and molecules, but can also do so over long periods and at great distances.

  • The European X-ray Free Electron Laser (European XFEL) in Hamburg is expected to be completed this year, and will be the world’s most powerful X-ray laser. Denmark is helping to finance the European XFEL, and one of the six beamlines – the Femtosecond X-ray Experiment (FXE) – features Danish design.

    • With ultra-short X-ray pulses – up to 27,000 times per second – which is many thousands of times more powerful than the best conventional sources of X-ray radiation, the XFEL will open doors for new research fields that were previously impossible.
    • The X-ray laser will be capable of procedures such as filming chemical processes with unprecedented accuracy and time resolution, so it will be possible to closely study the placement of the atoms during transformation. This will thereby pave the way for tailoring products such as medicine and materials with new properties.

Enquiries regarding investigation and information:

LINX Association
Confederation of Danish Industry (DI)
Vesterbrogade 1E
1620 Copenhagen V

Director Jimmy Binderup Andersen
jia@linxproject.dk
Mobile +45 2325 7024

Project Manager Tanni Abramovitz
tab@linxproject.dk
Mobile +45 3070 4370

 

Public / media